Talen

zoek artikels

Volg ons!

Facebook Instagram Youtube Myspace Myspace

Se connecter

Onze partners

Nieuwsbrief

Blijf op de hoogte door je te abonneren op onze nieuwsbrief !
Please wait

Alcatraz Metal Festival 2018 – een overzicht van de driedaagse

Geschreven door Erik Vandamme en Frederik Lambrecht

Alcatraz Metal Festival 2018 – een overzicht van de driedaagse
Alcatraz Metal Festival 2018
Lange Munte
Kortrijk
2018-08-10 t/m 2018-08-12
Erik Vandamme en Frederik Lambrecht

Door de jaren is Alcatraz Metal Fest uitgegroeid van één dag festival in Deinze tot een volwaardig festival van drie dagen, en twee podia. Vorig jaar stonden we wat sceptisch tegenover die nieuwe wending. We stelden echter vast dat de intimiteit en gezelligheid, zo eigen aan Alcatraz Metal Fest, ondanks die groei, toch overeind is gebleven. Ook in 2018 was dit de voornaamste factor waardoor we weer over de streep werden getrokken. Bovendien staan er over drie dagen verdeeld toch heel tot de verbeelding sprekende metal tot hardrock kleppers als Status Quo, Dee Snider, Helloween, Behemoth en Dimmu Borgir ander veel moois op de affiche.

dag 1 - vrijdag 10 augustus 2018 - Pro-Pain raast opnieuw, de betere versie van Manowar - Venom Inc. en Amorphis uitmuntend!

Eén van de meest ondankbare taken? Een festival weekend openen. De meeste mensen komen net toe, hollen naar de kassa voor drank bonnetjes of zijn bezig met hun tent op te zetten op de camping. En toch was de SWAMP tent al heel goed gevuld voor Belgische trots Bark (****). Niet zo verwonderlijk. Bark heeft een ijzersterke live reputatie. Dit in grote mate dankzij de kruisbestuiving tussen tovenaars met riffs, een drummer die zijn drumvellen bedient alsof zijn leven daar vanaf hangt. Maar vooral een frontman/zanger die ondanks zijn kleine gestalte, grootheid uitstraalt van een imposante reus. En dan hebben we het zowel over zijn stem als zijn charismatische uitstraling op dat podium. Bark schudt dan ook, zoals we dat ondertussen van hen gewoon zijn, Alcatraz Metal Fest wakker door het brengen van een verschroeiende harde set, waarbij alle geluidsmuren prompt worden afgebroken. (Erik VD)

Na de wake-up call van Bark opende de Zweedse stoner/rock band The Quill (**) het hoofdpodium. Niet zo beukend als voorgaande band, maar meer een rustige mix van bands als Black Sabbath, Led Zeppelin  en Soundgarden. De vocalen van frontman Ekwall waren een lust voor het oor, maar op zich was de muziek van deze band niet zo opzienbarend persoonlijk gezien. Ook het feit dat ik tijdig in de tent aanwezig was om één van mijn favoriete bands op deze planeet te aanschouwen – Pro-Pain – speelde niet in hun kaart. (FL)

‘Pro-Pain brengen de perfecte kruisbestuiving tussen metal en Hardcore in zijn meest pure zin, en dit zorgt voor een ware wervelstorm boven de festivalweide van Antwerp Metal Fest.’ schreven we over het aantreden van Pro-Pain (*****) op dat festival in 2016. We volgen de band reeds vanaf het prille begin, zagen hen meerdere keren aan het werk en stellen vast: Pro-Pain stelt nooit teleur. Dat is in grote mate dankzij het feit dat de band ondanks de grote successen altijd met beide voeten op de grond is blijven staan. Pro-Pain spreekt trouwens zowel de hardcore fan als de metal liefhebber aan. Maar het is dus de kruisbestuiving tussen klasse muzikanten en de impostante beer van een frontman die zijn publiek liefdevol omarmt om dan mokerslag na mokerslag uit te delen, waardoor de SWAMP stage heel vlug in vuur en vlam staat, dat ervoor zorgt dat ook nu het dak er compleet af gaat. (Erik VD)

Indien je aanwezig wou zijn op mogelijks één van de laatste shows van onze Belgen Diablo Blvd. (**), dan kon je vandaag niet om hun optreden heen. Vooral het feit dat Belgische bands steeds onderwaardeerd worden in de metalscène schopt zanger Alex Agnew tegen de schenen. Qua optreden was de show grotendeels vergelijkbaar met deze van op Graspop een kleine 2 maanden geleden. Muzikaal gezien niet zo bijzonder deze hard rock met blues en groove in verwerkt, maar de stem van Alex geeft mij nog altijd het gevoel dat ik naar Danzig aan het luisteren ben, en met een afsluiter als “Black Heart Bleed” bewijzen deze mannen toch dat ze een potje muziek kunnen maken. Feit is dat er toch heel wat volk stond te kijken, mede ook doordat er dus geen overlappingen zijn op Alcatraz, iets wat dezer dag nog heel uitzonderlijk is. (FL)
The Atomic Bitchwax, afgekort TAB, verwijst naar een song van Monster Magnet. De link naar de spacerockers is niet toevallig, want liefst twee derden zijn tewerkgesteld bij Dave Wyndorf. Het grote verschil tussen beide bands is echter het feit dat The Atomic Bitchwax volledig de richting kiest van de riff.’ Zo staat te lezen in de omschrijving over The Atomic Bitchwax (***1/2). We schreven in onze notities ‘riffen, riffen en nog eens riffen’. Want inderdaad daar draait het om bij deze band. De scheurende, soms ellenlange gitaar solo's snijden als een scherp scheermes in je vlees, waardoor je prompt begint te headbangen tot je hoofd dol draait. The Atomic Bitchwax dompelt de SWAMP Stage onder in een gezapig stonerrock sfeertje, en bezorgt de liefhebber van de ultieme riff dan ook de ene na de andere adrenalinestoot. (Erik  VD)


Dat de gitaar ook bij Ross the Boss (***1/2) een belangrijke plaats inneemt is niet zo verwonderlijk. Als voormalige gitarist van Manowar werkte Ross The Boss mee aan de wellicht sterkste schijven van deze legendarische band, in de periode 1980 tot 1989 dus. Laten we alvast stoppen met vergelijken. Ross the Boss is geen Manowar en visa versa. Wat we wel voorgeschoteld krijgen is een gitarist die op zijn leeftijd nog niets van zijn vuurkracht heeft verloren. De man laat zich bovendien omringen door al even gedreven muzikanten. Zeg nu zelf.
Bassist Mike LePond (Symphony X), drummer Kenny ‘Rhino’ Earl (eveneens ex-Manowar) en Marc Lopes blijken elk op hun eigen wijze een meerwaarde te vormen binnen het geheel.
Ross The Boss bracht op Alcatraz een speciale Manowar set, en deed de haren op onze armen recht komen van innerlijk genot. Wellicht niet op datzelfde hoge niveau als het origineel, maar wel met diezelfde vuurkracht waardoor je met de vuist in de lucht elk van die songs uit volle borst meebrult van begin tot einde. (Erik VD)

Na de droge mond van het meekwijlen met ‘Battle Hymns’ was het tijd voor een potje Grieks thrash metal. Enkele jaren geleden werd ik positief verrast door het tempo waarop deze mannen hun muziek live neerzetten en dus was ik er als de kippen bij om Suicidal Angels (***1/2)  te verwelkomen in Kortrijk. Met reeds 6 studio albums op hun conto sinds 2001 – en waarvan ik fan ben van ‘Dead Again’ en hun laatste full-length ‘Division of Blood’ hebben ze dus ook al moeite om een setlist unaniem vast te leggen veronderstel ik. De old-school thrash deed de tent daveren en de overgave van de Grieken ging vlotjes over naar het publiek. Moshen, headbangen en crowdsurfing was overheersend, en dan vooral bij nummers “Bleeding Holocaust” en “Seed of Evil”! Ja, jonge honden die de kunst van thrash metal onder de knie hebben. (FL)

De heer Dee Snider (****) is sinds die legendarische concerten met Twisted Sister op vorige edities van Alcatraz Metal Fest een graag geziene gast geworden in Kortrijk. De man stelt zijn derde soloalbum ‘We Are The Ones’ voor. Maar het zijn toch voornamelijk die Twisted Sister songs die het publiek wakker schudden. Kleppers als “You can't stop rock'n'roll”, “I Wanna rock” en het weer tot oneindig uitgesponnen “We're not gonna take it”, worden van begin tot einde, van vooraan tot ver naar achter mee gebruld tot de kelen schor beginnen te worden. Dee Snider brengt uiteraard songs uit zijn nieuwste schijf, die eigenlijk in verlengde liggen van zijn eerder werk. Echter, niemand maalt daar om. De man is een klasse entertainer die perfect weet hoe hij zijn publiek uit zijn hand moet doen eten. Ook al gebruikt hij daarvoor gedoodverfde kwinkslagen of clichématige trucs. Er ontstaat wederom een wervelende rock tot heavy metal feest zoals je wellicht al veel hebt meegemaakt met een artiest als Dee Snider. Maar waar je nooit genoeg van krijgt. (Erik VD)

Het verschil tussen Venom Inc. (*****) en Venom? Daar waar we bij het aantreden van Venom vorig jaar toch wat op onze honger bleven zitten, waren we deze keer direct vertrokken voor een wilde rit over hobbelige wegen boordevol gevaren. Venom Inc. bestaat niet alleen uit klasse muzikanten. De imposante stem en uitstraling van zanger Tony Dolan (‘The Demolition Man’) doet de haren op onze armen recht komen. Of dat van angst is of puur innerlijk genot? , dat laten we in het midden. Gerugsteund door een al even verschroeiend uitpakkende gitarist Jeff  ‘Mantas’ Dunn en mokerslagen uitdelende drummer Anthony ‘Abaddon’ Bray werden niet alleen songs gebracht uit het overal heel goed ontvangen debuut 'Avé'. Uiteraard mag een Venom klepper zoals “Black Metal” niet ontbreken, maar dit werd in tegenstelling tot de  tot vervelens toe uitgesponnen versie van Venom vorig jaar, met zoveel vuurkracht gebracht dat er een aardbeving ontstond in de tent. Waardoor we even vreesden dat de vier ruiters van de Apocalyps Alcatraz letterlijk zouden verwoesten.
Kortom, Venom Inc. blies ons compleet omver, door het brengen van een oorverdovende set die niet alleen trommelvliezen deed barsten, maar ook de zon ondergaan en de duisternis neerdalen over de festivalweide. (Erik VD)

Om eerlijk te zijn ik stond toch wat sceptisch tegenover de komst van Status Quo (****1/2) op Alcatraz Metal Fest. Mede door het overlijden van Rick Parfitt vreesde ik eerlijk gezegd voor een flauwe solo set van Francis Rossi, boordevol Status Quo songs. Vanaf opener “Caroline” konden we die sceptische kijk op de zaak prompt in de vuilnisbak gooien. Met respect voor het verleden, hoor je een fris montere band op dat podium, die er duidelijk zin in heeft. Francis Rossi heeft zich bovendien laten omringen door muzikanten die de songs naar een hoger niveau optillen. De band straalt na een moeilijke periode enorm veel vitaliteit uit. Dat is ook te merken als kleppers gebracht worden als “Roll over lay Down”, “Whatever You Want” tot “Down Down”. Gezapige meezingers waarop wij als tiener wijdbeens stonden te headbangen en de teksten meebrulden, bij voorkeur tijdens het bespelen van een luchtgitaar. Diezelfde jonge uitstraling van toen spreidt de band anno 2018 weer tentoon. Achter de coulissen vernamen we dat er zelfs een nieuwe plaat zou uitkomen. Op basis van dit sterk optreden op Alcatraz, ziet de toekomst van Status Quo er in elk geval weer heel rooskleurig uit. Met een cover als “Rockin' all over the world” zet Status Quo die stelling nog wat meer in de verf. Pure klasse. (Erik VD)

Amorphis
(****)  is een Fins metal band die reeds sinds 1990 stevig aan de weg timmert. De  muziek van Amporphis staat bol van atmosferische, complexe riffs. De band wist ons vorig jaar al te overtuigen op Graspop metal fest. We schreven over hun optreden  ‘Gaande van Doom, Death tot heavy metal. Maar ook 'non-metal' invloeden vinden we terug in de muziek van Amorphis. Zonder meer zorgt dit ervoor dat een ruim publiek aan liefhebbers van eerder ingewikkelde riffs en drumpartijen overslag zouden moeten gaan. Het bleek in de Marquee in elk geval te zorgen voor een hoogstaand potje metal, waarbij de haren op de armen haast de gehele tijd rechtop kwamen te staan van puur innerlijk genot.’
Ook op Alcatraz Metal Fest zorgden ze voor een intensieve, donkere trip die recht in je hart boort, tot geen spaander geheel blijft van je ziel. Althans zo voelt die complexe, gevarieerde set nog het meest aan. 'Intensief tot het kwadraat’ schreven we in onze notities. Maw een tot de verbeelding sprekende optreden van Amorphis op SWAMP Stage. (Erik VD)

Brides of Lucifer (***1/2) sloot op de eerste festivaldag de mainstage af met een heel theateraal aanvoelende set, waar bekende songs in een tot de verbeelding sprekend kleedje werden gestoken. In grote mate dankzij de talentvolle zangpartijen van het Scala koor, die met hun engelachtige - of zijn het duivelse - stemmen de aanhoorder in diepe ontroering brachten. De enige voorwaarde is dat u zich als aanhoorder letterlijk laat meedrijven over die walmen van intense duisternis, zonder daar teveel bij na te denken. Daardoor kwamen we weer een beetje tot innerlijke rust na al die orkaanuitbarstingen van voorheen.
Wie echter een feestelijk einde wilde breien aan die eerste festivaldag, vóór de nacht in te duiken zal zich wellicht beter hebben kunnen vinden bij Bizkit Park (****) die met een snoeiharde set, boordevol knipogen en kwinkslagen nu-metal kleppers bracht op een zodanige hoogstaande wijze waarvan Limp Bizkit - die op zaterdagavond de mainstage afsloot -  nog iets kon van leren.  (Erik VD)

dag 2 - zaterdag 11 augustus 2018 - Orange Goblin de stonerkoningen - Municipal Waste in hoogste versnelling en Limp Bizkit de valse noot

Was de eerste festivaldag geëindigd met enkele stevige regenbuien, dan straalde de zon weer uitbundig op de tweede festivaldag van Alcatraz Metal Fest. Opvallend, als je het over de gehele dag bekeek kwam er wel wat volk opdagen. Maar de eigenlijke volkstoeloop kwam pas op gang naar de avond toe. Veel mensen kwamen duidelijk om Limp Bizkit aan het werk te zien. De band zorgt voor heel wat controverse. De meningen achteraf lagen dan ook uiteen.

Fozzy (*) bestaat blijkbaar uit een ex-worstelaar Chris Jericho en maakt radiovriendelijke rock…behalve het feit dat hij intens omging met het publiek (hij maakt een wandeling door het volk) en het feit dat hij zijn worstelkunstjes voortoonde door in de tentpilaren te kruipen was er niet veel soeps aan deze band voor mezelf, maar ja, smaken kunnen verschillen natuurlijk en hopelijk hebben de fans genoten. Op naar de volgende. (FL)

Het Spaanse thrash metal vijftal Crisix (***1/2) opent de SWAMP stage met een knaller van formaat. In onze regionen is de band nog niet zo bekend. Nochtans bracht Crisix recent  zijn vierde album op de markt.  Het leuke aan een band als Crisix is dat ze zich niet laten vastpinnen op één enkele muziekstijl, dat bleek al uit hun vorige albums en wordt op de nieuwe schijf verder gezet. Ook live krijgen we en bont allegaartje van uiteenlopende stijlen. Op het fundament van thrash metal wordt duidelijk verder gebouwd met invloeden uit metalcore. Echter horen we eveneens death metal en punk binnen de sound van Crisix.
Kortom, herkenbare Thrash metal riffs naar voor brengen, maar heel bewust niet binnen de lijntjes kleuren, dat is de rode draad van wat Crisix ons voorschotelt. (Erik VD)

Act Of Defiance (***1/2) timmert met zijn mix van thrash metal en speed metal, waar ze ook nog wat elementen death metal aan toe voegen, sinds 2014 aan de weg. De bandleden zijn niet aan hun proefstuk toe. 'We vinden ex-Megadeth dienaars Chris Broderick (gitaar) en Shawn Drover (drums). Na hun debuut hadden ze zich versterkt met de veelzijdige strot van Henry Derek en Shadows Fall-gitarist Matt Bachand op bas', lezen we op de website. Dat resulteert in verschroeiende riffs gebracht door klasse muzikanten die inderdaad weten met wat ze bezig zijn. Gelukkig staat die perfectie de spontaniteit niet in de weg, waardoor de eerste echte moshpits een feit zijn.
Kortom, Act Of Defiance brengt net als zijn voorganger een vooral heel gevarieerde set , en weigert zich eveneens vast te pinnen op één enkele muziekstijl. Het siert hen. (Erik VD)

Na twee gezapige, maar heel degelijke optredens in SWAMP stage was de tijd gekomen voor een eerste echt hoogtepunt. Orange Goblin (****) is een Stoner rock band bestaande uit stoere bonken, waarmee we eigenlijk liefst geen ruzie krijgen. De heren stormen door de tent als een meute losgeslagen bloedhonden die in een porselein winkel zijn terecht gekomen. Vanaf die eerste noot grijpt Orange Goblin zijn publiek bij het nekvel, en laat niet meer los tot er iedereen murw is geslagen. Met als resultaat dat de moshpits en crowdsurfers ons over de hoofden vliegen. Mokerslag na mokerslag deelt Orange Goblin uit, tot geen spaander geheel blijft van de tent. Nochtans bezorgt de vriendelijke frontman ons eveneens meermaals een glimlach op het gezicht , net door regelmatig grappige kwinkslagen uit te delen, naast die voornoemde mokerslagen. De band haalde eveneens een fan met een beperking op het podium die even mocht meezingen, waardoor ze plots in onze achting zijn gestegen.
Kortom, net door te schipperen tussen humor en het uitdelen van kopstoten, ontstaat een wervelend stoner rock feest, met massa crowdsurfers en dergelijke meer. (Erik VD)

Na het overlijden van Lemmy werd ook Motörhead ten Grave gedragen. Phil Campbell and The Bastard Sons (****) speelt  zowel eigen werk als versies van nummers van Motörhead naar voor. Het meest opvallende is dat Phil Campbell and The Bastard Sons het rock gehalte, zo eigen aan Motörhead hoog in het vaandel blijft dragen, maar er zich niet gemakkelijk vanaf maakt door enkel covers te brengen van zijn voormalige band. Net door het combineren van lekker aanstekelijke eigen songs, met Motörhead kleppers , krijgt hij de handen dan ook moeiteloos op elkaar.
Besluit: Vooral draait Phil Campbell and the Bastard Sons een bladzijde om, met respect voor het verleden en het oog op de toekomst gericht. De fans van eerlijke rock-'n-roll van de meest pure soort, waaronder wij onszelf ook erkennen, genoten met volle teugen van deze rock show. (Erik VD)

Mr. Big (*),
een grote naam uit de rockscene stond ook op de affiche geprogrammeerd. Maar om nu helemaal warm te lopen van zijn show, neen, daarvoor klonk hij niet overtuigend en zat er te weinig schwung in de muziek. Er werd uiteraard wel geslowd op zijn bekendste hits “To be with you” en de verrassende cover “Wild World” van Cat Stevens. Een optreden om vlug te vergeten. (FL)

Terwijl we de slechte smaak van Mr. Big wegspoelden begon het aardig vol te lopen in de Swamp stage voor Municipal Waste (****). Deze crossover op hard en snel tempo was een verrijking in vergelijking met sommige rock bands op de affiche. De eerste tonen van “Mind Eraser” zette de tent op stelten, nummer “You’re Cut Off” ontwaakte de zweetdruppels op ieders hoofd en het einde van “Born To Party” bevestigde dit topoptreden! Ondergetekende voltooide 8x de crowdsurfpoging en danste gedwee mee in het feest met “Terror Shark”, het snelle “Beer Pressure”, “Sadistic Magician” en voltreffer “Unleash the Bastards” waarbij velen het tempo van de circlepit niet overleefden. Hoedje af!! (FL)

Ooit was ik een enorme fan van het zogenaamde Female Voice metal genre. De laatst jaren krijg ik echter het gevoel dat ik die stijl wat ben ontgroeid. Als er één band is die ik tot op heden nog steeds een warm hart toedraag, dan is het Epica (*****) wel. Niet alleen wat platenwerk betreft, ook live weet Simone Simons en haar band me steeds koude rillingen en kippenvelmomenten te bezorgen. Ook op Alcatraz Metal Fest legt Epica de lat enorm hoog, en brengt een gevarieerde set naar voor waar kleppers “Sancta Terra”, “Unchain Utopia” en indrukwekkende afsluiter “Consing to Oblivion” niet mogen ontbreken.
Kortom, Epica slaagt erin om een symfonisch hoogstaand concert te spelen, omgeven van donkere intensieve walmen, op een zodanig hoogstaande en verschroeiend intense wijze, zoals we dat helaas te weinig tegen komen binnen dat typische Female Voice Metal gebeuren. Dat was in de beginjaren het geval, dat blijkt nog steeds in 2018 het geval. (Erik VD)

Bij het vallen van de duisternis is de tijd gekomen voor de donkere acts om ervoor te zorgen dat die poorten van de Hel weer eens compleet open gaan. Dimmu Borgir (****) laat de lichten letterlijk doven op de Prison stage. Hun symfonische black metal bezorgt je koude rillingen, het lijkt wel alsof we in een satanisch ritueel zijn terecht gekomen. De band brengt uiteraard oudere songs, maar plaatst ook de nieuwe schijf 'Eonian' in de picture. Frontman Shagrath vroeg of we klaar waren voor de Apocalyps. Die werd meteen ingezet door “ Progenies of the Great Apocalypse” waarbij alle registers nog eens werden open gegooid. Prompt verdween de zon achter de wolken, en hulde Alcatraz zich in complete duisternis en dan moest de echte Apocalyps nog komen. (Erik VD)

Liet Dimmu Borgir die Apocalyps ontstaan, dan deed Satyricon (*****) daar nog een paar schepjes bovenop. Het grote verschil met hun voorganger is dat Satyricon veel melodieuzer tot intensiever klinkt. Vooral de duivelse stem van Satyr (Sigurd Wongraven) die recht door merg en been gaat, drijft je, eens onder zijn invloed gekomen, tot absolute waanzin. Gerugsteund door muzikanten die net door die donkere melodieuze riffs de vier ruiters van die Apocalyps pas echt doen verrijzen, verlegt Satyricon dan ook een grens waar eigenlijk geen grenzen zijn binnen het donkere Black en aanverwant metal gebeuren. Zowel vocaal als instrumentaal voelt het aan alsof een griezelige klauw je meesleurt naar de diepste kelders van de hel, waar de vuurtongen je voetzolen likken.
Kortom, was de temperatuur op deze tweede festivaldag al vrij hoog, dan doet Satyricon door middel van opborrelende lava komende uit voornoemde Hel, het  tot een absoluut kookpunt stijgen. Diep onder de indruk, keken we na dit optreden onze eigen demonen dan ook strak in de ogen, en bleven totaal van de kaart achter in de meest duistere hoek van onze ziel. (Erik VD).

Na al die duistere gedachten was een lekker feestje een welgekomen verademing. Voor het eerst op deze tweede festivaldag was de festivalweide echt goed vol gelopen tot ver naar achter. Limp Bizkit (**) trok ons in het verleden net door de charismatische houding van Fred Dust  gecombineerd met aanstekelijke songs ook als niet fan van het genre telkens over de streep. Helaas op Alcatraz Metal Fest zorgde dat ellenlange geleuter tussen de songs ervoor dat we eerder een uit de hand gelopen talkshow voorgeschoteld kregen, dan een concert. Nochtans waren er voldoende leuke meezingers zoals “My Generation”, “Rollin'” en “Take a Look Around” die de ook ons deden opspringen. Eveneens al dan niet geslaagde covers deden ons enerzijds meezingen, anderzijds eerder de wenkbrauwen fronsen. De fans zal het echter worst wezen, want we zagen mensen van vooraan tot helemaal achteraan mee dansen, springen en compleet uit de bol gaan. Iets waar eigenlijk bijna geen enkele band is in geslaagd tijdens het weekend stelden we naderhand vast.
Kortom, Limp Bizkit bracht een concert dat zal zorgen voor heel uiteenlopende meningen. Ons kon Limp Bizikt deze keer echter niet overtuigen, doordat te focus iets teveel lag op ellenlang geleuter, en te weinig op de muziek zelf. Maar entertainment en een wervelend volksfeest, Dat kregen we dan weer wel voorgeschoteld. (Erik VD)

Het Italiaanse Ufomammut (****) brengt een eigenzinnige mix van doom, sludge, psychedelica en stoner. De heren hebben negen full-albums uit sinds hun opstart in 1999 zodat we ons aan een bloemlezing van hun werk mogen verwachten. Toen we de band zagen aantreden op Dunk!festival enkele jaren geleden schreven we daarover: ' De snoeiharde gitaar/drum uithalen, gecombineerd met uiteenlopende beelden op het scherm, zorgden voor een oorverdovende en hard einde van een geslaagde dag. De songs zijn heel langdradig van opbouw, gaan soms de trage Doom weg op, om dan als een slag in je gezicht uiteen te spatten.'
Ook op Alcatraz Metal Fest werd deze stelling nog wat meer in de verf gezet. Als ultieme slaapmutsje, kregen we dus vooral een uiterst donkere psychedelische trip voorgeschoteld. De perfecte, rustgevende afsluiter van deze tweede festivaldag dus, waarbij we geen geestenverruimende middel nodig hadden, om in hogere sferen terecht te komen. (Erik VD)


dag 3 - zondag 12 augustus 2018 - Alestorm feest erop los, Behemoth laat Dimmu Borgir een poepje ruiken en nostalgisch Helloween

Het gespreksonderwerp van de dag bleek dat optreden van Limp Bizkit op zaterdag. De pro en contra's vlogen in het rond. De meningen liggen tot op heden nog steeds ver uit elkaar. Dit geheel terzijde maken we ons op voor de laatste festivaldag. Er was toch opvallend meer volk komen opdagen dan op de twee vorige festivaldagen hadden we de indruk. Ondertussen was er ook een programmawijziging en zou Sepultura omstreeks 22u30 spelen op de SWAMP stage en werd Exhorder verplaatst naar de Prison Stage. Terwijl Helloween met hun tour 'Pumpkins United' twee uur het beste van zichzelf mocht geven tussen 22u en middernacht, om de deze festivaldag af te sluiten.

Dag 3 begon wat vreemd, een grote massa death metal fans stond samengetroept in de Swamp stage, om tot de conclusie te komen dat Pestilence pas na Orden Ogan zou optreden…de reden dus ook waarom de affiche werd aangepast. Soit, ik slofte naar Orden Ogan (*) en aanschouwde enkele minuten de Wild West Metal (what’s in a name??!!). Neen, dan nog liever de pogingen tot hanteren van instrumenten in de ‘Monster tent’ aanhoren hehe. Dusja, terug naar het begin, want Pestilence (***) stond deze keer wel paraat. Hollander Patrick Mameli is nog de enigste originele bandlid van deze death metal band met fusion en progressieve invloeden in verwerkt. Met hun recentste plaat ‘Hadeon’ – die goed door de media werd ontvangen – was dit voor de meeste toeschouwers een nieuwe kennismaking met deze band. Voor de ietwat oudere fans zullen topplaten ‘Consuming Impulse’ en ‘Testimony of the Ancients’ nog verdacht goed in hun geheugen gegrift staan. Duidelijk werd dit toen nummers “Dehydrated”, “Chronic Infection”, topper “Out of the Body” van hun 2e album werden gespeeld en “Subordinate to the Domination” en “Commandments” van hun debuutplaat de zaal wild maakten. Waarschijnlijk zullen velen ook hun wenkbrauwen gefronst hebben bij de kleine gitaarsteel die door de frontman werd gebruikt.
Niettemin, deze show smaakte naar meer. Een circlepit werd aanbevolen door de band, ondanks het – volgens hen – vroege ochtenduur. Geen probleem voor de meesten, want ik durf wedden dat ze al erger hebben meegemaakt ;-) (FL)

Op naar de volgende death metal band dan: Gruesome! (***1/2) Ooit begonnen als eerbetoon voor legendarische gitarist/zanger Chuck Schuldiner van de band Death, ondertussen al bezig met het creëren van eigen muziek in dezelfde stijl. Oké, een nummer van hun held mocht niet ontbreken, en wat voor één!! “Pull the Plug” werd door deze mannen als afsluiter gebruikt in hun setlist en de headbangers en luchtgitaristen hadden de tijd van hun leven! Maar zoals gezegd: ook eigen materiaal klonk in de gekende Death stijl en het was likkebaarden. Fans van deze muziek moeten zeker en vast een hun albums ‘Savage Land’ en ‘Twisted Prayers’ uit 2018 checken! Gitaartechnisch stond deze band pal en koppel daar de uitstekende strot van Matt Harvey aan en je hebt een dodelijk collectief. Oké, niet alles verliep op hoog niveau, maar toch chapeau om deze muziekstijl en herinneringen terug naar boven te brengen! (FL)

Volgende band stond paraat op het hoofdpodium en betrof een reünie van Exhorder (**1/2). Deze thrash band met een grote portie groove in verwerkt heeft in de beginjaren ’90 twee albums uitgebracht, maar in 1994 werd de stekker uitgetrokken. Voor sommigen zal deze band niet zoveel belletjes doen rinkelen (ja, ik ben erbij), maar blijkbaar waren velen paraat om een oorlog te starten in de pit. Als je natuurlijk van jezelf als band zegt: ‘hoe meer jullie drinken, hoe beter wij klinken’,dan ontbeer je toch zelfovertuiging. Iets wat helaas ook merkbaar was tijdens de show. Nee, helaas zijn er betere thrash bands met voldoende groove in hun spel. (FL)

De Ierse band Primordial (***1/2) brengt een mix van Celtic Folk en black metal. Als openingsact op de derde festivaldag is het uiterst moeilijk om een vermoeid publiek echt over de streep te trekken. Echter slaagt Primordial er wel in duistere walmen over de SWAMP stage te doen waaien, die mooi aansluiten bij de donkere afsluiters van de tweede festivaldag. Leuke act om nog een beetje langer in die atmosfeer te vertoeven , deze Primordial. De Folk elementen doen ons eerder denken aan sage en legendes uit volksverhalen. De meest in het oog springende bandlid is frontman Alan Averill die net door zijn tomeloze inzet en stem die eerder vernoemde sage en legendes letterlijk tot leven brengt, alsof mystieke wezens elk moment uit het niets om de hoek zullen verschijnen. Heel intens allemaal, maar we konden ons niet van de indruk ontdoen dat deze bijzonder aantrekkelijke Folk/Black muziek het best tot zijn recht komt in een intieme en donkere omkadering, en niet op klaarlichte dag. (Erik VD)

Tijd voor een aantal wild piraten feestjes. Alestorm (****) heeft de gewoonte om, met het verstand op nul, een wervelend feest te doen ontstaan. De festivalweide is prompt heel goed vol gelopen. De band heeft er, naar goede gewoonte, weer enorm veel zin in. Alestorm neemt zichzelf niet al te serieus, er is al genoeg miserie in de wereld. Een opblaasbare eend, kilts, piratenliederen en veel bier. Het werd ons allemaal voorgeschoteld. Alestorm zorgde voor een zee van crowdsurfers, en de eerste echte grote wall of death. Er ontstaat prompt een indrukwekkend Folk/powermetal feest zoals je niet vaak tegen komt. Na al die donkere acts van voorheen, was dit volksfeest een ware verademing. Zowel de band als de fans tot ver naar achter gingen dan ook compleet uit de bol. Een uur lang worden alle registers open gegooid, en zien we naderhand niet anders dan lachende gezichten richting bar of SWAMP stage wandelen. (Erik VD)

Het optreden van de Amerikaanse melodieuze death metal band The Black Dahlia Murder (***) is prompt een domper op de feestvreugde. De band brengt een chaotische, oorverdovende set naar voor, die recht door je hart boort. Door de bonkende drum en gitaar riffs, en daarop volgende onaards aanvoelende vocalen, ontstaat een kortsluiting in je hoofd die je tot waanzin drijft. Alsof je zonder medelijden tegen een muur van geluid wordt gekwakt, telkens opnieuw en opnieuw. Helaas gaat alles net iets te veel die monotone kant uit, waardoor de aandacht gaandeweg verslapt. Een beetje meer variatie had gerust gemogen. Maar de aanhoorder die zich gewillig laat hypnotiseren door die verschroeiende klanken, vertoeft wellicht in hogere en donkere sferen, ver verwijderd van de realiteit. (Erik VD)

Geef ons , wat de mens onderdompelen in duistere atmosferen betreft, echter maar de Poolse symfonische blackened/death metal gezelschap Behemoth (*****). De gedreven manier waarmee de band op klaarlichte dag de zon doet verdwijnen achter donkere, dreigende wolken is best indrukwekkend te noemen. Net door het voortdurend schipperen tussen harde en meedogenloze death metal en satanische Black Metal rituelen, zorgt Behemoth voor een intensieve totaalbeleving waardoor het angstzweet je op de lippen staat. Frontman Nergal onderging ondertussen een beenmergtransplantatie en overleefde leukemie, maar daar is niets van te merken. De frontman ontpopt zich tot een ware volksmenner die zijn gelovigen bekeert tot het ultieme duister. Keer op keer krijgen we koude rillingen dankzij die bijzondere demonische stem van Nergal. Gerugsteund door muzikanten die door al even verschroeiende klanken, letterlijk vuurballen op het publiek afschieten tot niemand meer overeind staat. Die vuurtongen van de Hel komen zelfs van alle kanten, het lijkt wel alsof Behemoth in een uur tijd die poorten naar die Hel nog maar eens volledig heeft open gegooid, en demonische wezens het prompt van de mensheid gaan overnemen. Veel intenser en donkerder zou het de rest van de dag en avond niet meer worden. Pentagrammen werden in brand gestoken, de heren hulden zich in Duivelse maskers, waarna het licht aan het einde van de tunnel pijn deed aan de ogen. Indrukwekkend.
De horens gingen vlak daarna in stilte in de lucht, als eerbetoon aan Phil B. die in 2013 overleed, vlak voor hij zou moeten optreden met Channel Zero. Een intens moment dat zorgde voor een krop in de keel, werd gevolgd door een al even indrukwekkend applaus. ! (Erik VD)

De Franse post metal act Alcest (***1/2) bracht uiteindelijk een beetje rust in ons hoofd. De dromerige, ingetogen manier waarop de band rond Neige je raakt hoort misschien niet thuis op een metalfestival. Maar Alcest slaat en zalft tegelijkertijd. En doet je door het brengen van  melancholische klanken zweven over de vloer waardoor je onder hypnose gebracht, compleet één wordt met de omgeving. Na al die overdaad aan geweld van de laatste dagen kon Alcest ons tot gemoedsrust brengen, zonder ons in slaap te wiegen. Eerder door telkens die gevoelige snaar heel diep te raken. Een verademing deze Franse band, zoals we niet vaak tegen komen op een doorsnee metal festival. (Erik VD)

Het Zweedse In Flames (*****) ontstond in 1990 en zijn ondertussen uitgegroeid tot pioniers binnen het typische melodisch death metal. Ondertussen voegt de band ook groove metal en zelfs metalcore toe aan hun sound. Daar waar we in het verleden al de vaak te indruk hadden dat en monotone set werd afgeleverd, zit er anno 2018 veel meer variatie in de muziek van In Flames. Meer nog , de heel spraakzame frontman Anders Fridén ontpopt zich zelfs tot een klasse entertainer. In het verleden bleven we al te vaak op onze honger zitten door dat gemis van enige spontaniteit van zijn kant uit. Anno 2018 staat een band op het podium die enorm veel spelplezier uitstraalt. Dat heeft zijn uitwerking op het publiek, die nog maar eens totaal uit de bol gaat. Crowdsurfers vliegen in het rond, tot jolijt van Anders Fridén die de fans aanspoort tot nog meer bewegen en meebrullen.
Kortom, In Flames ontpopt zich meer dan ooit tot een sterk geoliede machine, die perfectie van bespelen van instrumenten en vocalen, combineert met hoge dosissen spontaniteit. (Erik VD) 

Het Amerikaanse Cannibal Corpse (****)  zijn actief sinds 1988 en uitgegroeid tot één van het meest toonaangevende death metal bands. De band blijft, ondanks gedoodverfde opvolgers aan de deur kloppen, stevig in het zadel zitten. Ook live is Cannibal Corpse niets meer of minder dan een oorverdovende geluidsmuur die alles en iedereen plat walst. Op Alcatraz zet Cannibal Corpse dat nog maar eens in de verf. De band doet niet aan lange bindteksten of strelen. Nee, vanaf die eerste noot zodanig rauw, verschroeiend en luid uithalen zodat je in een roetsjbaan richting putten van de Hel bent terecht gekomen, zonder de mogelijkheid om terug te keren op Aarde. Eens een mokerslag in het gezicht je treft, voelt een optreden van Cannibal Corpse aan alsof honderden bulldozer over je hoofd zijn gedenderd. Dat was circa dertig jaar geleden al het geval, dat is anno 2018 nog steeds zo. En daarvoor moet je wel heel sterk in je schoenen staan. Missie '’vermorzel SWAMP stage'’ geslaagd!

Alcatraz metal fest 2018 sloot af met een wel heel bijzondere show: Helloween Pumpkins United (*****). Op het podium stond niet alleen de huidige bezetting van Helloween. Ook voormalige leden zoals Kari Hansen en Michael Kiske waren aanwezig, wat dit optreden toch een unieke totaalbeleving maakt voor elke fan van Helloween. Die mooiste momenten waren  dan ook als beide zangers hun stem samenvoegen met deze van huidige zanger Andi Deris. Dan ontstaat een onaards aanvoelende kruisbestuiving die ons een ware krop in de keel bezorgt. Gerugsteund door die typische gitaar en drum salvo's zo eigen aan Helloween, werd de perfectie voortdurend benaderd. Getuige daarvan een verdovende drum solo van Dani Loeble, die sinds 2005 de drumvellen bedient. De band grasduint in hun volledige oeuvre met een twee uur durende show. Dat lijkt best lang, en gezien de wat monotone aard van de power/heavy metal van Helloween, niet voor iedereen vol te houden. De liefhebber van langdradige solo's, hoge stemmen en songs die je met de vuist in de lucht meebrult tot het einde werden echter op hun wenken bediend.
Wijzelf genoten vooral van de hoge dosis spelplezier dat de heren etaleren op dat podium. De plooien lijken glad gestreken, dat blijk als je ziet hoe de drie voormalige zangers gebroederlijk elkaar aanvullen bij mening van die songs. “Are You Metal?” we bleven het naderhand nog schreeuwen toen we huiswaarts keerden. “Heavy Metal (is the law)”, “If I could Fly”,  het zijn één voor één songs die ons terugbrengen naar onze jeugdjaren toen we daarop stevig stonden te headbangen. Elk van die songs werden met zoveel vuurkracht gebracht, dat we er prompt koude rillingen van kregen. De ene vuurpijl na de andere vuurpijl schiet Helloween op de massa af. De heel mooie beelden vormen daarbij trouwens een meerwaarde.
Besluit: Helloween Pumpkins United tour was een totaalspektakel van licht, beelden, riffs tot drum partijen zo eigen aan het genre power tot heavy metal dat ons doet terugkeren naar de jaren '80. Deze nostalgie trip was echter heel bijzonder omdat elk onderdeel van wat Helloween zo groot heeft gemaakt uit de doeken werd gedaan.
Na twee uur genieten tot de toppen van onze tenen., verlieten we met een brede glimlach de festivalweide nog steeds neuriënde “Are You Metal!”.

Setlist: Let Me Entertain You  (Robbie Williams song) //Halloween //Dr. Stein //I'm Alive //Are You Metal? //Perfect Gentleman //Starlight / Ride the Sky / Judas  (Kai Hansen medley) //Heavy Metal (Is the Law) //If I Could Fly //Pumpkins United //Drum Solo (Ingo Tribute )//Livin' Ain't No Crime  (Partial) //A Little Time //Sole Survivor //Power //How Many Tears ///Encore:///Eagle//Fly Free //Keeper of the Seven Keys (partial) ///Encore 2://Future World //I Want Out  

Neem gerust een kijkje naar de pics
http://www.musiczine.net/nl/fotos/alcatraz-metal-festival-2018/
Organisatie: Alcatraz Music – Rock Tribune    

Aanvullende informatie

  • Date: 14-08-2018
  • Festival Name: Alcatraz Metal Festival 2018
  • Festival Place: Lange Munte
  • Festival City: Kortrijk
Gelezen: 667 keer