Talen

zoek artikels

Volg ons!

Facebook Instagram Youtube Myspace Myspace

Onze partners

Nieuwsbrief

Blijf op de hoogte door je te abonneren op onze nieuwsbrief !
Please wait

Mike Keirsbilck - Consouling Sounds - We kiezen bewust artiesten uit die vanuit hun buikgevoel tewerk gaan, en met een oog voor melancholie en emoties hun muziek brengen. Het moet dus vooral echt aanvoelen

Geschreven door

Mike Keirsbilck - Consouling Sounds - We kiezen bewust artiesten uit die vanuit hun buikgevoel tewerk gaan, en met een oog voor melancholie en emoties hun muziek brengen. Het moet dus vooral echt aanvoelen

Sommige interviews monden uit in gezellige babbels, met een kop koffie bij de hand., waardoor een voorbereid ‘vraag/antwoord’ gesprek eigenlijk overbodig wordt. We zakten op een toch wat druilige zaterdagochtend af naar Gent voor een gesprek met Mike Keirsbilck, medeoprichter en bezieler van het label Consouling Sounds.
De winkel, gelegen vlakbij de Vrijdagmarkt, doet ons terugdenken aan die gezellige muziekwinkels in de jaren ’80. Mike staat echter met beide voeten in het heden, zo zou uit het gesprek blijken. Naast snuisteren door het aanbod, werd ons dus ook een koffie aangeboden. ‘met melk of suiker’. ‘Nee, zwart, daar gaan we altijd voor’. Daardoor was het ijs gebroken en gingen we over naar de eerste vraag. Over die donkere kant van het label zouden we het trouwens ook uitgebreid hebben.

Het is een standaardvraag, de meeste van onze lezers kennen Consouling Sounds wel, maar toch … Wanneer en hoe is alles begonnen?
Mike: Het is allemaal begonnen rond 2007, ik had bij uiteenlopende bands gespeeld en was een beetje uitgekeken op het doelloos links en rechts optreden , maar ik wilde toch nog actief met muziek bezig zijn. Ik sprak een kennis aan die een klein label had, en vertelde hem dat ik interesse had om mee op de kar van zijn label te springen. In eerste instantie liet hij me weten dat hij daar mee ging ophouden, maar later belde hij me of ik nog interesse had daarin. Zo is de bal langzaam aan het rollen gegaan. We gingen van start onder de vleugels van de console vzw. Dat is een vzw die mijn vrouw Nele oprichtte om aan de slag te kunnen gaan met grensoverschrijdende kunstvormen. We voelden ons daar als een vis in het water. De vzw is trouwens in slaapstand gebracht nadat wij de winkel openden, maar die is sinds vorig jaar opnieuw actief om aan laboratoriumwerk te doen binnen de muziek. Like de console vzw zeker checken op Facebook om op de hoogte te blijven van de spannende plannen die we daar gaan uitrollen. (https://www.facebook.com/deconsolevzw/ )
Maar goed, langzaam is het label dus beginnen groeien. In eerste instantie kwamen we uit post-rock middens, maar gaandeweg wilden we onze muzikale horizonten verbreden. Onder impuls van mijn collega zijn we onmiddellijk internationaal gaan denken. De underground niche muziek die wij brengen kent internationaal wel een ruim publiek, maar onder de eigen kerktoren zouden we niet zo ver vooruit zijn kunnen gaan. Dankzij het internationale netwerk dat we van in het prille begin opbouwden , konden we een stevig fundament leggen om op door te groeien.

En de winkel? Hoe is dat in zijn werk gegaan?
Mike: Rond 2013 was Consouling Sounds zodanig gegroeid dat ik het onmogelijk nog als hobby kon blijven verder zetten. Ik stelde mijn vrouw voor om de activiteiten op een professionele manier verder te zetten, in de hoop dat ze me hier niet mee ging uitlachen. Ze lachte me daar niet mee uit, maar heeft meteen de koe bij de horens gevat en is gaan onderzoeken hoe we dat professioneel zouden kunnen verder zetten. Uiteindelijk kwamen we uit bij een plek in de stad waar mensen konden samen komen, een koffie drinken, praten, plannen smeden en ook platen kopen. Het was geen vooropgezet plan om een platenzaak te openen, maar alles is organisch gegroeid tot waar we nu staan.

Is het eigenlijk nog interessant om een platenzaak (of label) te hebben met vergaande digitalisering?
Mike: We merken toch dat mensen nog steeds op zoek zijn naar een fysiek object. Ze willen toch iets in handen hebben. Vanzelfsprekend is dit constant onderhevig aan evolutie, en houden we de vinger aan de pols. Zo zijn we ook aan het experimenteren  met het presenteren van muziek op andere manieren. Zo biedt Monnik zijn laatste album bijvoorbeeld niet alleen aan op CD en LP, maar ook als ‘thee met downloadcode’. Dit zonder dat het een gimmick wordt. De shows van Monnik zijn dan ook een soort van ‘thee ceremonie’ geworden waarbij het publiek een kopje thee aangeboden krijgt om het samen te laten gaan met het optreden. Een extra zintuig wordt op die manier geprikkeld. Wanneer mensen dezelfde ervaring willen evoceren , dan kunnen ze de thee met download code kopen, en dat thuis zelf nog eens gaan herbeleven.

Hoe sta je tegenover streaming? Als een medium om bands te ontdekken? Geef gerust de voor je de voor- en nadelen?
Mike: Financieel heb je daar als band in de niche niet zo heel veel aan, maar om een band of artiest te ontdekken is het een medium waar ook wij dankbaar gebruik van maken. We bekijken de streamingdiensten dus zeker niet als onze vijand, maar gaan het zelf inzetten ter promotie van onze artiesten.

Om ook terug te komen op dat donkere. Waarom toch die - hoe zal ik het zeggen - duistere kant van de underground? Hoe is de interesse daarvoor ontstaan?
Mike: Ook dat is iets dat eerder organisch gegroeid is. We kiezen bewust artiesten uit die een oprechte urgentie voelen om door middel van hun muziek iets met de wereld te delen. Van in het begin al richtten wij ons op muziek waar het troostende aspect uit spreekt. Het woordspelletje in onze naam is er niet voor niets natuurlijk: to console the soul, of: de ziel troosten. Zo kom je dus vaak terecht bij eerder duister aanvoelende muziek, omdat deze emoties vaak bij zowel de artiesten als de fans aangesproken worden en op de een of andere manier geconfronteerd en verwerkt worden.

In 2016 hadden jullie een podium op Dunk!festival. Heeft dit bepaalde nieuwe deuren geopend?
Mike: Deuren geopend, niet direct. Het heeft er wel voor gezorgd dat we letterlijk een podium kregen om een staalkaart te brengen van de genres die we behelzen. We worden immers makkelijk in de hoek van ‘dat metal label’ geschilderd. En begrijp me niet verkeerd: er is niets mis met metal. We hebben zelf ook metal binnen ons aanbod. Maar Consouling is dus veel meer dan dat. Dat we dat op het Dunk!festival tot uiting mochten brengen, daar zijn we de organisatie van het festival nog steeds dankbaar voor. Heel veel mensen hebben onze veelzijdigheid kunnen proeven, en zijn ons zo wat nauwer beginnen volgen.

Consouling Sounds draait al enkele jaren mee. De winkel doet het ook goed, toch is het -ook zonder corona - in deze digitale tijden niet evident om een label en winkel te beheren. Wat is jullie toverformule om dat wel te doen lukken?
Mike: Een toverformule is er niet. Het is gewoon blijven inspelen op de dingen die rondom ons gebeuren. Andere wegen inslaan eventueel, op een creatieve wijze omgaan met digitalisering bijvoorbeeld. Of nu ook met die Corona crisis creatieve manieren zoeken om muziek bij de mensen te brengen.

Als je terugkijkt naar het verleden, zijn er dingen die je - weten wat je nu weet - anders zou aanpakken?
Mike: Er zijn altijd dingen die je anders zou aanpakken als je terug kijkt naar het verleden. Dat is nu eenmaal eigen aan ondernemen: je tast af, en probeert dingen uit. Niet alle dingen blijken succesvol te zijn. Maar, daarmee heb je het toch geprobeerd, heb je er uit geleerd, en kan je weer verder gaan. Zo pakken wij vandaag onze promotie bijvoorbeeld heel anders aan dan enkele jaren geleden. We hebben geleerd dat het voor ons minder rendeert om advertentiebudgetten vrij te maken voor gedrukte media. Het is veel interessanter om in te zetten op andere kanalen. Het duurt altijd even voor dat besef groeit. We hadden daar dus al langer mee bezig kunnen zijn. Maar, het pad daar naartoe brengt inzichten mee waar we nu dan weer wel de vruchten van kunnen plukken.

De muziek en culturele sector is samen met de horeca wellicht het meest getroffen door deze crisis waarin we leven. Hoe ga je daar als label en ook winkel mee om?
Mike: In eerste instantie zaten we in zak en as, maar we zijn na enkele weken bewust blijven releases uitbrengen. Zelfs al wisten we , dat toeren onmogelijk geworden was, we niet dezelfde impact zouden genereren wat promotie en verkoop betreft. Toch wilden we de schouders niet laten hangen. Zeker in zulke rare en beangstigende tijden kan muziek soelaas brengen.
Vooral in het begin van de lockdown was het moeilijk. Iedereen was in shock of dacht misschien dat het snel zou overwaaien. Toen het duidelijk werd dat de mensen wel voor even gingen binnen zitten, hebben wij door middel van filmpjes en verhalen via de sociale media de mensen toch een blik op onze werking willen geven. Dit sloeg wel aan. De mensen apprecieerden het wel dat we hen dingen lieten zien. Zo hebben we onze verkoop online een boost kunnen geven, waardoor we de moeilijke periode konden overbruggen. Het blijft natuurlijk moeilijk, en het is nog bang afwachten wat de toekomst zal brengen.

Misschien nog belangrijker, hoe ga je als mens (en gezin) om met zo een ongeziene crisis?
Mike: Dat was bijzonder hectisch. Het thuisonderwijs van onze kinderen heeft er toch wel op ingehakt. Begrijp me niet verkeerd. Ook hier was zeker een voordeel aan. Ik genoot er wel van om zo dicht bij mijn kinderen te kunnen staan, en met hen bezig te zijn. Dat maakte echter wel dat ik van in de ochtend tot 4-5u in de namiddag bezig was met hen. Dan pas kon ik aan mijn werk beginnen, wat betekende dat ik mijn dagen maar rond middernacht, 1u kon afsluiten. En de volgende dag hetzelfde stramien. Heel erg zwaar dus, en het was allemaal niet makkelijk. Maar tegelijk was ik ook ontzettend dankbaar dat ik tot na middernacht kon blijven werken. Al die inspanningen hebben wel degelijk hun vruchten afgeworpen. Zonder dat hadden we de boeken mogen sluiten. Ik heb me even driedubbel moeten plooien, maar het is het zeker waard geweest.

Amenra deed ook iets bijzonder met een song van Zjef Vanuytsel "De zotte morgen'' , een prachtig initiatief. Zouden er in de toekomst zo nog komen van artiesten uit uw stal (om het zo uit te drukken)?
Mike: Die impuls komt niet van ons uit. Alle artiesten krijgen volledige en absolute creatieve vrijheid. Amenra heeft heel veel respect voor het werk van Zjef Vanuystel. Ze coverden al op fantastische wijze “Het Dorp”. Ze hadden nog een opname van “De Zotte Morgen” liggen. Het contrast van die tekst met de desolate leegte in Gent tijdens de lockdown , prikkelde de band om er iets mee te doen. En dat blijkt dan veel meer mensen aan te spreken dan dat je zou denken. Op Indie Store Day is er een 7” uitgebracht van Vanuytsels ‘De Zotte Morgen’. Doordat mensen het via Amenra leerden kennen , heb ik exemplaren mogen opsturen naar Denemarken, Griekenland, Frankrijk, …. Noem maar op. Zo zie je dat muziek mensen kan raken op manieren die de taal overstijgen. Of er nog zulke initiatieven zitten aan te komen? Daar kan ik niet met zekerheid op antwoorden, maar ik zou het zeker en vast niet uitsluiten.

Opende deze corona tijden bovendien geen mogelijkheden om meer releases of shows aan te bieden via die sociale media, binnen een zeer brede omkadering, denk je?
Mike: Die mogelijkheden zijn enorm, en we waren daar eigenlijk al lang voor de Corona crisis mee bezig. Ik heb het hier specifiek over de organisatie van onze versie van een festival: ‘24 Hours of Deep Listening’, dat zal doorgaan op 2 en 3 oktober. In eerste instantie was het de bedoeling dit op verschillende locaties in Gent aan de man te brengen. Om de complexe situatie de baas te kunnen blijven, zal het nu maar op één locatie doorgaan. Het idee was ook om naast die live shows digitale content aan te bieden om mensen die door omstandigheden (van fysieke of mentale aard) er niet konden bij zijn. Dat idee heeft door Corona pootjes gekregen, waardoor het nu i.p.v. live shows met een digitaal component, een digitale show zal zijn , met een live component waarbij rekening gehouden wordt met alle Corona-maatregelen. Het digitale aanbod zal dan nog een poosje toegankelijk blijven. Het wordt een zoektocht naar hoe we via een digitaal aanbod de mensen toch een gevoel van betrokkenheid kunnen geven. We gaan dus proberen voorbij te gaan aan het louter live streamen. Dit is vanzelfsprekend een voorzichtig aftasten en uitproberen.

Er zijn ook al 'drive-in' optredens gepland, hoe sta je daar tegenover?
Mike: Persoonlijk ben ik daar minder fan van. Ik juich het echter wel toe dat er op z’n minst creatief nagedacht wordt over hoe je in deze rare bubbeltijden toch muziek tot bij de mensen kunt brengen. Ik heb dus zeker geen kritiek op het initiatief. Het idee op zich is zeker en vast niet zo slecht bekeken. Persoonlijk kan ik me echter niet zo vinden om vanuit uw auto naar een concert te zitten kijken. Live shows gaan voor mij om de beleving en het gevoel van verbondenheid. Opgesloten in een metalen kooi kan je moeilijk van verbondenheid spreken.

Ik veronderstel dat er releases op de lange baan zijn geschoven. Toch hadden we graag vernomen welke releases er op de planken liggen? Wat zijn de verdere toekomstplannen zowel van de winkel als het label? Geef gerust enkele tips
Mike: Dat valt bij ons nog wel mee. Een aantal releases hebben we om puur praktische redenen moeten verleggen. Zo moet een band bijvoorbeeld het album kunnen opnemen. Als de studio in lockdown zit, is dat uiteraard onmogelijk. Dus in zo’n geval wordt de release inderdaad opgeschoven. Maar waar dat kan , houden wij ons release rooster aan. Er zitten echt nog enkele heel leuke dingen in de pijplijn. Hou ons dus zeker in het oog!

Wat brengt de toekomst?
Mike: Dat is voor iedereen koffiedik kijken nu. Komt er een nieuwe golf? Hoe gaat het economisch evolueren? Dat weten we allemaal niet. Daar creatief mee omgaan is en blijft de boodschap. En als label blijven evolueren eveneens. Kortom, lenig en inventief blijven zal noodzakelijk zijn.

Om af te sluiten, mensen kunnen online nog cd's , vinyl of dergelijke aankopen. Geef gerust enkele tips en links
Mike: Zeker en vast. De winkel is nu al deeltijds publiek open en deeltijds op afspraak, maar de online shop is vanzelfsprekend 24 op 24 open. Je kan altijd een kijkje nemen hier: https://store.consouling.be. Daar vind je het winkelaanbod.
Als je nieuwsgierig bent naar de eigen label releases, neem dan zeker hier eens een kijkje: https://consouling.be/releases

Heel erg veel dank voor alle steun!  

Aanvullende informatie

  • Band Name: Mike Keirsbilck
  • Date: 2020-07-04 22:00:00
  • Rating: 8
Gelezen: 356 keer
FaLang translation system by Faboba